Why do we Celebrate? Let me remind you what day this is. It’s the seventeenth Sunday after Pentecost. Wow!  
What else is special about today? What are we celebrating? 
Happy Anniversary St. Thomas’. 176
Turn to a neighbor and say Happy Anniversary. I need you to do something for me. If you have been a part of this congregation for 50 years or more please stand. I would like to honour you today and say you are a testimony of commitment – thank you. Let’s give them an applause. You may be seated.
If you have been here 50 months or about a year or less, please stand.  To you I say welcome and thank you for staying on after that first visit. Let’s give these new comers an applause.  

Yesterday, young William Reid, along with my two sons and a few other Tweens, celebrated an eleventh birthday for one of their school mates.  But not only did we celebrate a birthday, we celebrated the successful ascent to the summit of a few climbing walls at Walnuts. You did good William. By the time I did my third climb I was ready, like Jacob in our first reading, to set up a memorial stone of this great moment.

Who is Jacob? He is the son of Isaac, the grandson of Abraham and when we meet him, in our OT reading, he is waking from a wonderful dream. A dream of angels ascending and descending, not on a rock wall, but on a ladder. From the top of this ladder, God speaks to him of promise and blessing. He is so amazed at this great spiritual experience that he constructs a memorial and calls it the House of God. It also demonstrates the first reason we celebrate. 
We celebrate the past that God has given us. Special milestones, birthdays, anniversaries, like we celebrate today, help us understand where we came from. Special events and moments that we have had or have been a part of, remind us that we belong to something special, something with significance, something enduring. Jacob was making an enduring beacon for himself and his children, of God’s promises to him and them. 
Last week, as I sat just back there, I thought of the soldiers who sat here and sang and prayed over a 175 years ago. This is a place of awe and spiritual significance. 
A few weeks ago my 5 yr old was here for the first time. As we sat in our seat, Joshua, looked around this sanctuary, with mouth agape, eyes wide open, and said “dad, this place is amazing.” He was looking at the physical structure and space and it inspired him. We have this building that has been dedicated for the Glory of God, let’s honour it. Let’s celebrate. But today’s celebration is not just about a physical building or the past. 

Now we will look at our Gospel reading, which brings us into the now, and calls our attention away from the architecture, away from the walls to the space between the walls and the space between our ears. 

Matthew 21 speaks of Jesus entering the House of God, and calls the church to task: why do you function. Is it for personal benefit or private profit? The holy space that Jesus entered had become so focused on extreme capitalism; he called it a den of thieves. It was meant to be a place of prayer, a place where people could come and meet with God.
We must do more than be a beacon to call all to Christ. When people come, we have to make room for them.  And if we make room, make space for those coming, many will stay. We make room by allowing people to be heard, to have a voice. Jesus did this here in Matthew. Others were trying to stifle the voices of children. He did not. We make room by celebrating the voices around us. Let it be music to our soul. Let the cry of the wounded, the blind and the lame, be a sound we love to hear, because we have a word: Love. God is love. It is healing.
We must be a part of the healing for the broken, for the lame, for the blind. Just as Jesus was. A song by the Liberation Suite from the ’70’s states:

Heal the broken hearted, bindin up their wounds
The kingdom come has started, the Lord is coming soon.
Broken hearted warriors from the battle field of life
Lose yourself in Jesus, put away your strife
Let the poor in spirit, set the captives free
There’s a word for those who hear it, that’s gonna make the blind to see
There are those who can kill your body, but they cannot kill your soul
They cannot cloud your vision, by His grace you reach your goal.
Heal the broken hearted, bindin’ up their wounds.

So let’s make room. 
Another way we do this is not being worried about a perfect building. Is this building the perfect space?  Does it meet every need we have? I’m new, beginning a new ministry, and so far here’s what I’ve found. The wi-fi doesn’t work for my ipad. I couldn’t find any outlets in the room we were going to use for our first gathering. We don’t have a gym. There’s a lot of stairs. The building is old. But I’ve also found something else: great people with great attitudes, who make the space work. 
I love your pastors. They are amazing. I love the lady, who, out in the parking lot, welcomed me back and was so encouraging as I arrived for my second Wednesday of Lent. The first had been shaky with my son Luke getting very sick, and needing assistance, which Kai Adams so amazing gave. The only part of the service I got to was my sermon.
I love people who say, Pastor I’m praying for you. And I’ve heard that a few times already. I love that we had about 25 great people who came out to our first Celebration. I love the office staff and how helpful they have been.
I want to honour and celebrate my leaders. Steve Penny and Sandra Cooke Hubley from the Vestary who were with me since I began and last month, we had Keiran Maddox and Jayde Eustaces join our lead team. They have been such a blessing and help in getting the 20’s and 30’s ministry up and running. Thank you so much.
So our second reason to celebrate is great people with great attitudes that God has given to us.
Finally Our third reason to Celebrate is the spiritual life that God has given us. Now let’s get to our last reading from 1 Peter 2. It begins with us growing in community, growing spiritually from the nourishment we get here in this place. 
1 So put away all malice and all deceit and hypocrisy and envy and all slander.
2 Like newborn infants, long for the pure spiritual milk, that by it you may grow up into salvation-
3 if indeed you have tasted that the Lord is good.
4 As you come to him, a living stone rejected by men but in the sight of God chosen and precious,
5 you yourselves like living stones are being built up as a spiritual house, to be a holy priesthood, to offer spiritual sacrifices acceptable to God through Jesus Christ.
9 But you are a chosen race, a royal priesthood, a holy nation, a people for his own possession, that you may proclaim the excellencies of him who called you out of darkness into his marvelous light.
10 Once you were not a people, but now you are God’s people; once you had not received mercy, but now you have received mercy.

Because we have This building, an excellent example of early Gothic Revival architecture and built by Patrick Keough using local spruce and pine, is not the only reason we are a church. What we do here, how we function is not the only reason we are a church. We are a church because God is building us into a church. This church does not end after the benediction or the last coffee. It is an ongoing construction that never ends. It is, with the Holy Spirit’s help that we are laying aside the stuff holding us captive and becoming the true and living church. A walking, talking church that is seen everyday. We can be an enduring beacon of Christ every day as we let our light shine. 

Lyrics to Tears Of The Saints : by Leeland
There are many prodigal sons
On our city streets they run
Searching for shelter
There are homes broken down
People’s hopes have fallen to the ground
From failures

This is an emergency!

There are tears from the saints
For the lost and unsaved
We’re crying for them come back home
We’re crying for them come back home
And all your children will stretch out their hands
And pick up the crippled man 
Father, we will lead them home
Father, we will lead them home